La timidité excessive, aussi appelée phobie sociale, se caractérise par la présence d’une peur persistante des situations sociales où la personne risque d’être exposée à l’observation d’autrui et où elle craint d’agir de façon humiliante ou embarrassante ou d’être humiliée ou embarrassée. Quand vous êtes trop timide, vous sentez-vous mal à l’aise au milieu des autres ? Vous ne pouvez pas communiquer sans trembler ou bégayer ? Parler en public alors, pas question ? Avoir honte de communiquer peut être un cas de timidité excessive.

Qu’est-ce que la timidité ?

Nous possédons tous une certaine timidité, car elle n’est ni plus ni moins qu’un mécanisme de défense de notre organisme, disent les psychologues. Nous avons peur de ce que les autres vont penser de nous, des regards de désapprobation, du mécontentement de l’autre enfin, de la peur de s’exposer. Certaines personnes suralimentent cette défense, surtout si elles ont vécu une situation qui les a rendues gênées ou humiliées, et elles se referment sur des situations qui les conduiraient à une certaine gêne, en s’éloignant de plus en plus de leurs amis, de leur famille et de leur environnement social. La devise de cette personne est : « Arrêtez de communiquer, c’est la solution. À partir de ce moment, la personne se ferme de telle sorte qu’elle cesse d’aller à l’école ou à l’église pour éviter les présentations publiques, qu’elle cesse de manger devant les autres, qu’elle ne sort plus, faisant ainsi renoncer aux plaisirs qui la satisfaisaient auparavant. Ce qui est intéressant, c’est que même si nous ne parlons pas, nous continuons à communiquer. Ainsi, la façon dont vos cheveux sont coupés ou peignés envoie un message sur vous, les vêtements que vous portez ou les chaussures que vous mettez envoient un message sur vous. S’arrêter pour communiquer n’est donc pas le meilleur moyen, car peut-être que le message que vous transmettez sans parler n’est pas le vrai message que vous aimeriez transmettre aux gens, vous apportant un retour négatif.

Les symptômes de la timidité

La tension et l’anxiété en réponse à l’appréhension d’un résultat potentiellement négatif : échec d’une prestation orale, jugement négatif lors des nouvelles rencontres provoquent une augmentation de l’excitation physiologique : un pouls élevé, des tremblements, une augmentation de la transpiration ainsi qu’une nervosité subjective. Les symptômes s’apparentent à ceux de l’anxiété.

– sensation de peur d’inquiétude, de panique ou malaise
– palpitations cardiaques
– sueurs : mains moites, bouffées de chaleur.
– tremblements
– souffle court, bouche sèche
– sensation d’étouffement
– douleurs dans la poitrine
– nausées
– vertiges ou étourdissements
– picotements ou engourdissements dans les membres
– troubles du sommeil
– incapacité de réagir adéquatement lorsque la situation a lieu
– comportements d’inhibition pendant la plupart des interactions sociales

Souvent, l’anticipation d’une interaction sociale suffit à déclencher autant de ces symptômes que lorsque l’interaction se produit vraiment. 

Les caractéristiques des timides

Il est étonnant de constater que les individus s’identifient facilement comme étant timides. Entre 30 et 40 % de la population occidentale se considèrent timides, bien que seulement 24 % d’entre eux sont prêts à demander de l’aide pour cela. Les timides ont des caractéristiques qui sont bien documentées scientifiquement.

– Le timide est doté d’une grande sensibilité à l’évaluation et au jugement par autrui. Cela explique pourquoi il craint les interactions sociales, qui sont des occasions de se faire évaluer négativement.
– Le timide a une faible estime de soi, ce qui l’amène à entrer dans les situations sociales avec l’impression qu’il ne parviendra pas à agir de façon appropriée et répondre aux attentes des autres.
– La désapprobation des autres est une expérience très difficile qui renforce la timidité du timide.
– Les timides ont tendance à être très préoccupés, obnubilés par leurs pensées : les mauvaises performances pendant l’interaction, les doutes sur leur capacité à être à la hauteur, l’écart entre leur performance et ce qu’ils voudraient réellement montrer les obsèdent. Environ 85 % de ceux qui s’estiment timides avouent s’interroger trop sur eux-mêmes.
– Les timides sont des individus très critiques, y compris à l’égard d’eux-mêmes. Ils se fixent des objectifs très élevés et craignent l’échec plus que tout.
– Les timides parlent moins que les autres, ont moins de contact avec les yeux : difficultés à regarder les autres dans les yeux et ont plus de gestes nerveux. Ils rencontrent de facto moins de gens et ont plus de difficultés à se faire des amis. De leurs propres aveux, ils ont des problèmes de communication.

Les situations difficiles pour un timide

Les occasions de rencontres, de conversations, de réunions, de discours ou de situations interpersonnelles peuvent être stressantes pour les timides. La nouveauté sociale comme la nouveauté de rôle : comme par exemple assumer une nouvelle position suite à une promotion, les situations non-familières ou surprenantes peuvent également s’y prêter. Pour cette raison, les timides préfèrent les situations habituelles, intimes, courantes.

Les conséquences de la timidité

Le fait d’être timide entraîne de nombreuses conséquences, en particulier dans le monde du travail.

– Il amène à subir des échecs sur les plans amoureux, social et professionnel.
– À être moins aimé par les autres
– Entraîne beaucoup de difficultés à communiquer.
– Conduit le timide à ne pas faire valoir ses droits, ses convictions et ses opinions
– Conduit le timide à ne pas chercher à occuper des postes plus élevés au travail
– Entraîne des problèmes de contact avec des gens de hiérarchie supérieure.
– Conduit le timide à ne pas être ambitieux, à être sous-employé et à rester sans succès dans son emploi
– Aboutis à un développement de carrière limite.

Comment le psychologue peut aider ?

Le rôle du psychologue est de vous aider à comprendre et à faire mûrir l’idée qu’il est nécessaire de communiquer. Par des techniques de pensée : d’abord avec soi-même, puis avec les autres autour de soi. Par exemple, lorsque vous pénétrez dans un environnement, vous vous sentez maître de votre environnement ou vous avez des pensées positives sur vous et pour vous, du genre : « Je suis un gagnant, je vais réussir ». Ces techniques sont appliquées pour convaincre l’individu souffrant du trouble qu’il est égal à l’autre, et qu’il est également capable de communiquer et de surmonter sa timidité. C’est incroyable quand on peut se convaincre qu’on peut changer et surmonter ce qui était autrefois un monstre caché et intouchable qui tourmentait les gens par la force de notre esprit. La thérapie est essentielle pour modifier la communication chez un patient présentant une timidité excessive. À partir du moment où le patient recommence à communiquer, sa vie change radicalement et la timidité devient une chose du passé. Soyez-en sûr, vous pouvez le battre. Si vous avez ce sentiment, n’hésitez pas à demander l’aide d’un professionnel pour vous guider.